Hur fick zebran sina ränder?

Ja, det är säkert många som har funderat på varför zebror är randiga. Enligt Rudyard Kiplings ”Just så-historier” fick zebran sina ränder genom att stå hälften i skuggan och hälften i solen under ett träd. Men det kan vi nog enas om att så inte är fallet, men hur är det då?

Den mest utbredda teorin är att ränderna ger zebrorna kamouflage och förvillar lejon vid en attack.

Tim Caro, som är professor i viltbiologi vid University of California, har studerad just detta fenomen och även skrivit en bok om det. I boken beskriver han alla teorier som han har testat och vad resultatet blev.

Funderar man lite på det så inser man snart omfattningen av denna utmaning – om det nu är så bra att vara randig, varför är inga andra djur på den afrikanska savannen, eller andra hästdjur, randiga? Detta tyder på att det är något mycket specifikt i zebrans omgivningar som drivit utvecklingen av dess speciella täckning.

I sin bok ”Zebra Stripes” listar Professor Caro ett dussintal teorier där de flesta har fem gemensamma faktorer: kamouflage, varningsfärger, kommunikation, temperaturreglering och skydd mot insekter.

Var och en av dessa teorier, och många varianter av dem, testas metodiskt av författaren och han beskriver hur i stort sett samtliga teorier misslyckas. Efter att ha sammanställt all insamlad data drar han till sist slutsatsen att det handlar om bitande flugor.

I sin bok ”Zebra Stripes” listar Professor Caro ett dussintal teorier där de flesta har fem gemensamma faktorer: kamouflage, varningsfärger, kommunikation, temperaturreglering och skydd mot insekter.

Var och en av dessa teorier, och många varianter av dem, testas metodiskt av författaren och han beskriver hur i stort sett samtliga teorier misslyckas. Efter att ha sammanställt all insamlad data drar han till sist slutsatsen att det handlar om bitande flugor.

Lämna en kommentar

E-postadressen publiceras inte. Obligatoriska fält är märkta *